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太平洋海平面不断上升与气候变化有关

时间:2012-04-23 15:01:59 作者: 点击:

  一项最新研究认为,西南太平洋的海平面在19世纪80年代开始急剧上升,并于20世纪90年代达到峰值的这一过程与人类活动引起的气候变化有关。

  据法新社报道,澳大利亚、英国和新西兰的研究人员对取自澳大利亚南部塔斯马尼亚岛盐沼中的沉积物岩心样本进行了分析,并利用地球化学知识建立了过去200年来的海平面变化年表。

  昆士兰大学的帕特里克?莫斯(Patrick Moss)说,重大的环境事件——比如无铅汽油进入海洋和核试验——对海洋造成的影响会在样品中体现出来,并被用于年代的记载。

  莫斯说,这份年表显示,在经历了长达6000年的相对稳定期后,海平面在1880年左右出现了大幅升高,峰值出现在20世纪10年代和90年代,这似乎与人类活动有关。

  “总体而言,在过去的大约200年时间里,海平面上升了约20厘米。”莫斯说。

  第一个峰值恰逢小冰期的尾期,“一段长约500年的稍凉爽的气候在1850年左右结束”,全球的冰川都出现了回退。

  研究发现,从1900年至1950年,西南太平洋海平面升高的速度是20世纪平均速度的4倍。随后的一段“相对平静”期又被20世纪90年代的第二波峰值打断,当时海平面上升的速度超出了预测。

  “自然气候因素似乎没有那么明显,人为气候变化看起来有可能是关键的罪魁祸首。”莫斯说。

  这项发表在《地球与行星科学快报》上的研究发现,西南太平洋海平面的上升速度远比其他地方更快。

  莫斯说,大规模的冰层融化就如同一个“指纹”,可以在整个地球表面进行跟踪。该研究确定,造成太平洋海平面升高的水来自于北半球。

  北极的格陵兰冰盖似乎是主要来源,此外还有“阿拉斯加、北美西部和加拿大北极地区的高山冰川”,他说。

  大多数科学家直到最近才认为,近几十年来的海平面上升是由海水热膨胀和冰川融化引起的,而关于格陵兰的融化程度仍存在诸多争议。

  一些支持消融说的研究表明,海冰融化是相当近期才出现的情况,可能对目前的海平面上升只有一半的“贡献”,但莫斯表示,融化很久以前就开始了,早在20年以前就已经在对海平面造成影响。

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